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Iron 為甚麼柬埔寨人煮飯時加條小鐵魚?

2021-11-10 (星期三)

缺乏鐵質、缺鐵性貧血是目前全世界最嚴重的健康問題之一。根據世界衛生組織(WHO)統計,全球約有 20 億人有這樣的困擾,而生活物資缺乏的柬埔寨,更有 44% 的民眾罹患貧血症,其中包括了 3 分之 2 的兒童。一名加拿大醫生 Christopher Charles 6 年前赴柬埔寨幫助非政府組織 Resource Development International 推廣補鐵計劃,有效改善了當地民眾缺鐵的情況。他到底怎麼做到的?一起來看看吧!

Lack of iron, or iron-deficiency anemia, is one of the most important health issues globally. According to the data form WHO, there are more than two billion people suffering from this problem. In Cambodia, 44% of the population have iron deficiency anemia, including 2/3 of the nation's children. A Canadian physician, Dr. Christopher Charles, successfully helped the non-govertment organization Resource Development International to add iron in the Cambodian people's daily diet by creating a little iron fish. Let's take a look!

生活物資缺乏的柬埔寨,有 44% 民眾罹患貧血症,其中更包括了 3 分之 2 的兒童,Christopher Charles 發明了「幸運小鐵魚」,順利讓村裡缺鐵性貧血的問題獲得改善。(Photo source: Lucky Iron Fish)

生活物資缺乏的柬埔寨,有 44% 民眾罹患貧血症,其中更包括了 3 分之 2 的兒童,Christopher Charles 發明了「幸運小鐵魚」,順利讓村裡缺鐵性貧血的問題獲得改善。(Photo source: Lucky Iron Fish)

英國廣播公司(BBC)報導,Dr. Charles 6 年前到柬埔寨做研究時發現,缺鐵貧血是當地相當嚴重的公共健康問題,那裡的孩子精神不濟,看起來瘦小又虛弱,智力發展亦相當緩慢;而女性則深受疲勞和頭疼所苦,有的甚至嚴重到無法工作,部分孕婦還會有出血性的問題。

但在生活物資缺乏的柬埔寨,將近 70% 的民眾每天的生活費不到 $1 美元,生活極為拮据;想要攝取紅肉等富含鐵質的補血食物,簡直遙不可及。Dr. Charles 當時認為,最好的辦法是給予藥片補充鐵質,但並非所有人都能負擔得起藥片的錢,無法實惠又廣泛的讓大家都食用,部分的人也對服用藥物非常抗拒。

只要在烹煮食物時在鍋中加入「幸運小鐵魚」,就能增加食物中的鐵質,進而透過飲食提升血液中的含鐵量。(Photo source: Lucky Iron Fish)

只要在烹煮食物時在鍋中加入「幸運小鐵魚」,就能增加食物中的鐵質,進而透過飲食提升血液中的含鐵量。(Photo source: Lucky Iron Fish)

之後,Dr. Charles 決定教當地人在烹煮食物時加入鐵或使用鐵製器皿,藉以增加食物中的鐵質,想不到民眾卻不太接受,認為鐵塊黑漆漆,看了反而倒胃口,而且鐵鍋的價格對部分人而言也是不小的負擔,導致補鐵計劃窒礙難行。

於是 Dr. Charles 和他的團隊開始以行銷的角度思考,如何將鐵塊包裝成家庭主婦樂於加在鍋中使用的產品,最後發明了「幸運小鐵魚」(Lucky Iron Fish)。因為魚對柬埔寨人民而言是「幸運」的象徵,設計成方便民眾放入鍋內烹調的大小,每條「幸運小鐵魚」的價格只需 $1.5 美金,就能提供 75% 每日鐵的營養需求。

團隊將鐵塊設計成 8 至 10 公分長的魚型外觀,這個尺寸不僅適合放到鍋中烹調,每條「幸運小鐵魚」的價格也只需要 $1.5 美金,就能提供 75% 每日鐵的營養需求。(Photo source: Grand Challenges Canada/Flickr)

團隊將鐵塊設計成 8 至 10 公分長的魚型外觀,這個尺寸不僅適合放到鍋中烹調,每條「幸運小鐵魚」的價格也只需要 $1.5 美金,就能提供 75% 每日鐵的營養需求。(Photo source: Grand Challenges Canada/Flickr)

現在當地缺鐵貧血的問題已經不會這麼嚴重,民眾也很喜歡「幸運小鐵魚」,使用率高達 92%,有效降低柬埔寨民眾的貧血症狀;Dr. Charles 也為此獲得了碩士學位和其他榮譽,並決定將這個計劃深耕完成博士論文。

「幸運小鐵魚」真是柬埔寨人名副其實的幸運象徵,已經超越了傳統的幸運涵意,而是直接拯救了不少有貧血問題的人民,真是一大福音!