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World's largest bacteria 史上最大細菌 長達 2 厘米 肉眼可見!

2022-09-21 (星期三)

我們對細菌的印象,應該就是「細菌非常細,小到肉眼不見」,但近期美國科學家居然發現了一種長達兩公分的細菌,大概跟人類的眼睫毛差不多粗,令人驚奇!

Our impression of bacteria is that it is super tiny and invisible to the naked eye. However, a recent discovery in the States shows there is a kind of bacteria that is 2 centimetres long and as thick as a human eyelash!

科學家發現可達 2 厘米長、肉眼可見的「細菌」,其外觀呈現白色細絲狀,和人類的眼睫毛差不多粗幼。

科學家發現可達 2 厘米長、肉眼可見的「細菌」,其外觀呈現白色細絲狀,和人類的眼睫毛差不多粗幼。
Thiomargarita Magnifica 細菌發現於加勒比海的一個紅樹林沼澤。

Thiomargarita Magnifica 細菌發現於加勒比海的一個紅樹林沼澤。

就一般認知而言,人類單憑肉眼,大概看不到細菌的存在。不過早前有科學家在加勒比海瓜德羅普(Guadeloupe)群島的一處紅樹林,發現全球最大細菌「華麗硫珠菌」(Thiomargarita Magnifica),其長度最長更可達兩厘米。這個發現於今年 6 月 23 日在美國「科學」(Science)期刊發表,指該種細菌平均長度達 0.9 厘米,最長可達 2 厘米,跟人類睫毛差不多大小,比一般細菌大 5,000 倍,外觀像是白色的細絲,結構也複雜許多。

科學家在位於加勒比海的瓜德羅普島上一處紅樹林中,發現巨如眼睫毛的白色細菌,模樣十分驚人。根據美聯社報導,University of the French West Indies and Guiana 的生物學家格 Olivier Gros,在 2009 年就曾在水下的紅樹林葉子上發現了這種細菌,但當時他並不知道這是細菌。直到最近,科學家透過基因分析才確定它是單細胞的細菌,並將其命名為「華麗硫珠菌」(Thiomargarita Magnifica,簡稱 T. Magnifica )。 

T. Magnifica 不僅體型巨大,基因組的規模也遠超於它的同類。一般來說,原核生物細胞內的基因數量是 3,935 個,而 T. Magnifica 則擁有 11,788 個基因!

T. Magnifica 不僅體型巨大,基因組的規模也遠超於它的同類。一般來說,原核生物細胞內的基因數量是 3,935 個,而 T. Magnifica 則擁有 11,788 個基因!
T. Magnifica 挑戰了人們對微生物的認知,因為理論上微生物是無法用肉眼直接看到的。因此研究人員也指出,嚴格意義上講,T. Magnifica 細菌已經不是微生物了!

T. Magnifica 挑戰了人們對微生物的認知,因為理論上微生物是無法用肉眼直接看到的。因此研究人員也指出,嚴格意義上講,T. Magnifica 細菌已經不是微生物了!

「華麗硫珠菌」體內有類似真核生物細胞才有的細胞核,裡面裝有細胞的 DNA,和一般的細菌並不相同,遺傳物質沒有直接漂浮在體內。研究人員指出,細菌的體積變大,可有助獲取硫化合物及氧氣,提供自身能量。不過由於細菌這類的微生物一般只能利用擴散作用汲取養份,意味著細胞越大,養份傳送至全身越慢,因此一個長度超過 1 厘米的巨型細菌內部如何運作,仍然是個謎。目前暫且假設這是一種適應環境的結果,避免自己被較小的生物吃掉。

另外,科學家們也還不能在實驗室裡培養「華麗硫珠菌」,因為其部分結構對於細菌來說是非比尋常,比方說它有一個大的中央液泡,讓某些細胞功能在部分區域運作,而不是在整個細胞中運作。科學家 Tanja Woyke 也表示,這種巨型細菌或相關物種可能在世界各地的紅樹林中存在,「我們對微生物世界所知甚少,我們還未看到它時,並不意味它不存在」。

世界真是無奇不有,長達兩厘米的細菌還真的是前所未聞!其實很多物種已經存在世上很久,只是人類仍未發現而已,地球上還有更多我們不知道的物種等著大家去發現呢!