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Chopsticks 中國筷子頭圓尾方、日本筷子尖、韓國筷子金屬製 是因為 ...

2019-03-18 (星期一)

「西方的刀叉,東方的筷子」。雖然在東方國度裡,大多數國家都以筷子作為餐具,但其中也有些細微的分別,以中、日、韓為例,他們所使用的筷子各有特色,除了因為大家對美有不同看法,更多的是文化和使用習慣的不同而造成的差異。 

Chopsticks 中國筷子頭圓尾方、日本筷子尖、韓國筷子金屬製  是因為 ...

Asian people have a rich tradition of food culture which has spread around the world. The tools which people use to eat are not only tools, but also symbols, tokens of that culture. The practice of using chopsticks has existed from ancient times among the East Asians, especially the Chinese, Japanese and Korean. Today let's take a look at the difference of chopsticks culture between these three countries. 

中式筷子頭圓尾方。(Photo from Pixabay)

中式筷子頭圓尾方。(Photo from Pixabay)

 中式筷子 

筷子最早的名稱叫「箸」,起源於中國商朝,後來慢慢演變成現在常用的模樣。筷子最早是用來在煮沸的湯羹中撈菜,從原本的兩根木棍慢慢演變成圓或方,到了明代才變成今天的長度和「頭圓尾方」。

因為中國人在吃飯時通常是一家人圍坐一桌,共享在桌中央的菜餚,由於夾菜的距離相對較遠,筷子長一點的話用起來就會較為方便。目前可以買到的中式筷子,在長度上雖然沒有一個固定的標準,但大多在 24cm 至 26cm 之間,這在中、日、韓三種筷子裡是最長的。

從設計上來說,我們的祖先在創造物品時,講究將物品的實用和美觀合二為一,中式筷子的「上圓下方」,意味著「天圓地方」,其中方與圓之間的過渡,則體現了剛與柔之間的轉換。

日式筷子短而尖。(Photo from Pixabay)

日式筷子短而尖。(Photo from Pixabay)

 日式筷子 

在日本的文化中,筷子不僅僅是一種餐具,也可以是藝術品。日本人家中有一雙用鮑魚殼做的筷子或是鑲金的筷子並不罕見,而有繪畫藝術的筷子亦可能有仙鶴、櫻花或其他意境高雅的圖案,並通常被刷上一層生漆。

日式筷子上寬下細,筷子頭是尖尖的,相比中式和韓式筷子,它一般較短,這與日本人用餐的習慣有關。日本人在吃飯時,一般都會把飯菜和湯碗全放在一個托盤上,每個人吃自己面前的一份,也沒有像中國人那種圍著圓桌吃飯,不時給別人夾菜的習慣,所以沒必要將筷子設計得太長。

另外日本人經常吃魚,尖尖的筷子較方便做這些「細膩活」。在日本的餐桌文化中,使用筷子有不少要注意的地方,比如不能像小朋友般用手握著筷子,也不能拿起筷子「舉棋不定」,或用筷子插著取起食物等。

韓式筷子較扁,而且由金屬製成。(Photo from Pixabay)

韓式筷子較扁,而且由金屬製成。(Photo from Pixabay)

 韓式筷子 

韓國的筷子形狀是扁的,重量不輕,也不好使力,有人說韓式筷子算是世界上最難用的餐具了。不過韓式筷子的由來,說法可是眾說紛紜。

韓式筷子形狀是扁的,主要是因為避免滾落與「儒雅」。韓國早期房子的構造是廚房與飯廳和客廳分開的,而每個區域的地面高低不同,端菜時為了防止筷子滾落才設計成扁的;至於「儒雅」,古代的韓國人認為筷子不方便使用的話,能讓人慢嚥細嚼,這樣看起來才比較端莊、有教養。

至於使用金屬材質有一說是要「驗毒」,韓國從以前開始就經常食用泡菜,而泡菜又是需要醃漬和長期放置的食品,因此使用金屬能方便驗毒;不過更實際的原因可能在於容易清洗,因為韓式料理多用醃漬,並加入大量醬料,若長期使用有紋理的木筷,容易有異味,亦有洗不乾淨的疑慮。

對於東方以外的很多民族來說,筷子使用起來難度極高,但卻是一個神秘而有趣的文化。看完以上筷子文化的差別,你又最喜歡哪國的筷子呢?