我愛大自然之行山樂 - Grotto Creek Trail

2015/03/31 (星期二)

947兩位主持 - 家燕阿靖特別喜愛行山,曾踏足卡城附近的高山低谷。這清風送爽的季節裏鍛鍊體魄,享受郊野的清幽,倍覺心曠神怡在此推介亞省幾個好去處,讓大家輕輕鬆鬆擁抱大自然。首先為大家送上的就是位於Canmore附近的Grotto Canyon

石窟峽谷 Grotto Canyon 具獨特的登山路徑,行山人士可在一年四季內,因應不同的天氣選擇各據特色的路段,欣賞四時美景。

夏季的 Grotto Creek 河床會露出兩旁的岩石,該峽谷更成為攀石愛好者的熱門攀石地點。沿著河床繼續走便會到達一個隱閉的瀑布。這條路徑最特別之處就是峽谷的牆壁上印有古Hopi的象形文字。據資料顯示,Hopi人源於美國亞利桑那州地區,他們稱自己為“和平的人”。峽谷中的Hopi象形文字描繪了約5001300年前的生活情況,而石壁上的赭石更被發現跟庫特尼國家公園的彩繪池為同一種物質。

行山徑的第一公里會穿過森林及鎂碳酸鹽加工廠,隨後便到達河床,由此點將會引領到峽谷內的瀑布。行山人士要注意這段路程,因為難度和所需時間會因應河水湧漲的高度而有所分別。而喜歡春天郊遊的朋友更要留意冬季後山上的冰雪融化及雨水會令到峽谷的去水口位置收窄,從而令水位上升;這情況跟大雨所引致的山洪暴發一樣危險。

海拔: 1467米           往返距離: 4.6公里        往返全程需時:2.50小時

難度:簡單 高度:170米

如何前往Grotto Canyon

無論由哪裡出發,都要留意 Grotto Pond Day Use Area 的標誌及停車場入口位置。從卡加利出發的人士,於卡市西北的環迴公路 Stoney Trail Crowchild Trail1A 公路)向西走81公里。

另一個更快捷的方法是由卡市的 Trans-Canada Highway (1號公路)向西走,直到40號公路 Seebe 的出口後轉左就會去到 Bow Valley Trail,在這條路再向西行約11公里便到達目的地。若從 Canmore鎮出發,只要在 Bow Valley Trail向東走約10公里便可到達。

行山樂小貼士

行山徑的起點位於停車場的西面,並有一個Grotto Creek Trail 的木牌清楚指向起點的方向。步徑的初段比較狹窄,但經過森林後便會變得寬闊。



Baymag's Plant #2 的鎂碳酸鹽加工廠

當你繼續向前行便會到達一個名為 Baymag's Plant #2 的鎂碳酸鹽加工廠,你更可從山徑旁的小刻板了解更多有關這間工廠的歷史及其他資料。再向前行就會到達分岔口,繼續向右邊有顏色標誌膠帶的小路口前進就會慢慢走進稠密的樹林。

離開樹林後就會見到 Grotto Creek 的河床,你可以選擇立即開始沿河走進峽谷,或選擇沿河以西的登山徑繼續前進。如果你選擇登山徑,就會發現該路線較窄和崎嶇不平,亦相對吃力。但該路段以西會有一個位置讓你可俯瞰附近大自然的美景。

      這條山徑最有趣的地方就是可以根據當時河川不同的水位而選擇不同的徑段。夏天時水位較低,亦可輕易行過河床。但冬天過後水位可能較高,溪澗亦變多,逆流而上會變得困難。雖然此路徑主要是沿著河床步入峽谷,但就能讓你欣賞大自然隱藏的另一面。在 Grotto Creek,你可以感受到河床上各種各樣的岩石。

      當你沿着河床走進峽谷時,你會發現峽谷牆壁上有很多牆壁攀爬螺栓 climbing bolts。這一帶有超過200條攀石路線,是熱門的攀石勝地。隨著河床繼續走,在到達瀑布前你會看到部分歷史的遺跡,當中包括Hopi 的象形文字和圖畫。<<Plains Indian Rock Art>>等文獻曾記載關於這些象形文字及其神秘的色彩。

這個徑段最後幾百米將會帶你到峽谷的尾端。在夏天的時候,岩石牆壁會滲出水澗,而在冬天這些水澗結冰成一條巨型冰柱。在冰柱的右側藏有一個小瀑布,Grotto Falls,亦是峽谷河水的源頭。 Grotto 峽谷繼續向西方伸展,你可繼續向內探索峽谷的洞穴和岩石林,或沿路返回起點。