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Gingerbread薑餅的由來你知多少?

2017-11-21 (星期二)

薑餅的形式,從可食用的「房屋」,到薑餅人都有。中秋節有月餅,感恩節有火雞,那到底為什麼聖誕節又會與薑餅劃上關係呢?

No confection symbolizes the holidays quite like gingerbread in its many forms, from edible houses to candy-studded gingerbread men to spiced loaves of cake-like bread.  Have one ever wondered why people associate gingerbread with Christmas? Where exactly did gingerbread or gingerbread house come from?

Gingerbread薑餅的由來你知多少?

在中世紀的英格蘭,「薑餅 - gingerbread」一詞只是「經保存處理過的薑 - preserved ginger」,並沒有應用到我們所熟悉的甜點。直到15世紀,這個詞才開始被廣泛用來描述:結合姜、蜂蜜、糖漿或糖蜜的這一類甜食。

Gingerbread薑餅的由來你知多少?

生薑根是中國最先開始栽培,主要用於醫療,後來通過絲綢之路傳播到歐洲。在中世紀時,它被認為是一種能夠掩飾保存肉類味道的香料而大受歡迎。據說,亨利八世曾用薑汁調成藥汁,希望能夠對抗瘟疫。其實時至今天,我們仍會使用生薑作為噁心和其他胃病的療補措施。

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在梵文中,根被稱為「srigavera」,意指「長得像角的根」 - 與薑那不尋常的外觀非常合稱。

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根據Rhonda Massingham Hart著寫的一本名為《Making Gingerbread Houses》的書籍記載,第一個已知的薑餅食譜來自於公元前2400年的希臘。而中國食譜是在10世紀發展起來的,到了中世紀後期,歐洲人有了自己的薑餅。

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外觀方面,英女王伊麗莎白一世被譽為是第一個提出以特別的模樣來裝飾餅乾,以接待到訪貴賓。這些硬餅乾,有時鑲著金箔,形狀像動物,國王和王后,是英格蘭,法國,荷蘭和德國的中世紀大型展會的主食。

隨著時間的推進,這些展會中有一些被特別專稱為薑餅博覽會(Gingerbread Fairs),薑餅的形狀亦會隨季節而改變,包括春季的花朵和秋季的鳥類。精心裝飾的薑餅成為了英格蘭夢幻和優雅的代名詞。

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常用來裝飾薑餅的金箔,也引起了人們「Take the gilt off the gingerbread」這句彥語。許多美國殖民地的海邊家園所雕刻的白色建築細節有時也被稱作「薑餅作品gingerbread work」。

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而「薑餅屋」則在16世紀起源於德國的。以餅乾作牆身的精緻房屋,也用了葉子形狀的金箔作飾箔,開始與聖誕傳統拉上關係。

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19世纪著名的童話故事作家格林兄弟寫下《Hansel and Gretel》的故事時,故事中,主角們在森林深處偶遇一間用糖果和甜點堆砌而成的房子,使到薑餅屋的知名度大大上升。

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全世界最大的薑餅屋紀錄在2013年被打破了。獲獎薑餅房子,跨越近40000立方英尺,在德克薩斯州布賴恩的傳統高爾夫俱樂部架設。「搭建」這個「甜品」,還真需要領建築許可證,十足正常的房子。

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施工期間使用了4000個薑餅磚。這樣的一個房子,配方包括1800磅的牛油和1080盎司的生薑…… (吃了真不知道要跑多少個圈才消耗得了……)

Gingerbread薑餅的由來你知多少?Gingerbread薑餅的由來你知多少?

期後,薑餅隨著英國殖民者抵達新大陸。在維珍尼亞州,這些餅乾有時還被政客用作招攬選民之用。

軟薑餅的製作方法最先被記錄在一本由Amelia Simmons撰寫的《American Cookery》烹飪書中。當中有三種薑餅的食譜,其中一個就是今時今日最常見的軟薑餅的初形:

「三磅糖、兩磅牛油、四磅麵粉,加入20個雞蛋,4盎司生薑,4湯匙玫瑰水。」

這種較軟的薑餅在北美最為常見。

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